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Producción de arroz

Producción de arroz

Cultivo de arroz con pivots centrales y equipos lineales

 

Es hora de un cambio. Tradicionalmente, los agricultores han utilizado el riego por inundación para sus cultivos de arroz, un método que consume una enorme cantidad de agua. Aunque esta práctica ha tenido éxito durante siglos, los agricultores como usted buscan continuamente estrategias para aumentar la rentabilidad de la producción de sus cultivos.

En 2007, iniciamos el programa de arroz. La investigación de Valmont® Irrigation y varios de sus socios se enfocó en dos grupos distintos de agricultores que buscan mayor rentabilidad en su producción de arroz con pivots centrales y equipos lineales: (1) agricultores tradicionales de arroz cuyo interés es la conservación de los recursos de agua y la disminución de los costos asociados con el método de inundación y (2) agricultores que inician su experiencia con el arroz y buscan un cultivo de rotación rentable en campos que no se han usado tradicionalmente para cultivar arroz.

Hemos recopilado los beneficios, investigaciones y otros tipos de información aquí para ayudarle a efectuar la transición a una producción de arroz más eficaz y rentable.

Beneficios para el agricultor tradicional 

  • No hay necesidad de hacer nivelación de precisión ni diques de contorno
  • El consumo de agua se reduce porque se aplica sólo cuando es necesario
  • Los campos secos permiten una cosecha fácil y limpia
  • Capacidad para aplicar con precisión productos químicos y fertilizantes a través de los pivots centrales o los equipos lineales
  • Un mayor potencial de rentabilidad comparado con el arroz inundado


Beneficios para el agricultor no tradicional

  • Una preparación mínima del terreno
  • No hay necesidad de efectuar costosas aplicaciones aéreas de fertilizantes o productos químicos
  • Capacidad para cultivar arroz en terrenos no aptos para el uso del riego tradicional por inundación
  • Permite incluir el arroz en la rotación de cultivos
  • Tiene un mayor potencial de rentabilidad que otros cultivos


Ventajas para la sociedad

  • El riego con pivot central y equipos lineales disminuye al mínimo las labores de labranza, lo que beneficia el suelo
  • Disminuye las emisiones de gases que propician el efecto invernadero
  • Conservación del agua
  • Disminución de la lixiviación de los fertilizantes y productos químicos
  • Mayor producción de alimentos utilizando menos recursos


Costo y beneficio 

Promedio de ahorro en costos cuando se produce arroz con un pivot central



La identificación de las características del arroz forma parte importante del proceso de producción de Valmont Irrigation para el cultivo del arroz con equipos mecánicos de riego.

La selección adecuada del arroz, por variedad o híbrido, es un paso crítico para elevar al máximo el potencial con equipos mecánicos de riego. Hasta ahora nos hemos enfocado en variedades híbridas de grano largo y algunas variedades aromáticas. Las investigaciones sobre el rendimiento de variedades tradicionales e híbridas con equipos mecánicos de riego se están desarrollando en la actualidad por RiceTec, por el Centro de Investigaciones del Delta del Missouri, por EMBRAPA y por IRGA.  

Los investigadores recomiendan que los agricultores busquen las características clave que se mencionan a continuación en el arroz:

  • Resistencia a enfermedades (especialmente al añublo)
  • Macolla robusta
  • Sistema de raíces resistente

Otras características importantes incluyen:

  • Calidad de molido
  • Potencial de rendimiento
  • Índice de erectabilidad/encamado de raíz

La satisfacción de la necesidades de nutrientes de los cultivos es una parte importante del proceso de producción para el cultivo del arroz con equipos mecánicos de riego, el cual fue desarrollado por Valmont Irrigation. 

Recomendamos la toma periódica de muestras del suelo y pruebas para determinar las necesidades de nutrientes del cultivo. Debido a que los equipos mecánicos de riego reducen al mínimo el potencial de escorrentía y/o lixiviación, es superior a los métodos tradicionales de gestión del arroz. Se pueden suministrar insumos para cultivos (secos o líquidos) a través de un pivot central o equipo lineal, lo cual ahorra el costo de la fertilización aérea. De ser necesario, típicamente se aplican fósforo y potasio por medios terrestres antes de la siembra.  

Las investigaciones actuales se enfocan en el suministro del nitrógeno que necesite el cultivo por medio de un pivot central o equipo lineal. Por medio del uso de equipos mecánicos de riego, es posible aplicar nitrógeno con frecuencia para lograr la eficiencia máxima de su uso. 

Investigación

El grupo del Dr. Gene Stevens, en el Centro de Investigaciones del Delta del Missouri, ha efectuado la mayor cantidad de investigaciones de todos los socios del arroz de Valley sobre las necesidades de nutrientes del arroz. Para leer más acerca de los avances del Dr. Stevens en el uso del nitrógeno con arroz regado por equipos mecánicos, por favor  haga clic aquí.

Gestión de riego

La gestión del riego es un factor clave del proceso de producción del arroz de Valmont Irrigation. Estamos efectuando investigaciones para el desarrollo de una solución comercialmente factible. Se están supervisando ensayos teóricos y en campo.  

¿Cómo difiere la gestión de riego usando equipos mecánicos de la gestión usando riego por inundación? 

  • Con un pivot o equipo lineal, los agricultores sólo tienen que satisfacer las necesidades de agua del cultivo. El propósito principal de inundar un campo es controlar las malezas.
  • Debido a que el riego se mecaniza con precisión, los agricultores obtienen una uniformidad máxima en todo el campo.

¿Cómo difiere la gestión de riego usando equipos mecánicos para el arroz de la gestión de riego para un cultivo típico en hileras?

  • Los agricultores tienen que gestionar de manera diferente debido a la poca profundidad del sistema de raíces del arroz, el cual hace necesarias aplicaciones más ligeras y frecuentes.

Métodos de programación del riego

  • Método de equilibrio del agua: mida y observe la humedad y ET del suelo hoy, y tome una decisión de riego según la cantidad de agua necesaria para satisfacer la ET.
  • Modelo de programación: IrriSimple (Brasil), IrriExcel (Arkansas, EE.UU.)
  • Supervisión de humedad del suelo: Sensores Watermark de Irrometer, método táctil, etc.
  • Combinación de los anteriores
  • Los métodos de programación del riego se basan en las preferencias personales.

Soluciones para las huellas de ruedas

Las soluciones para huellas de ruedas forman parte integral del proceso de producción de Valmont Irrigation para el cultivo del arroz con riego mecánico. Los problemas causados por las huellas de ruedas no pueden resolverse por completo con sólo equipo físico o sólo gestión; se necesita una combinación de ambas cosas. La solución correcta depende de la textura del suelo y de la topografía del campo. Valmont Irrigation puede ofrecerle recomendaciones para situaciones específicas. 

Equipo físico

  • Unidad propulsora:

    • Tamaños de neumáticos, tales como 14.9 x 24, 18.4 x 26, etc.
    • Opciones de flotación, tales como unidad propulsora de 3 ruedas Valley, unidad propulsora de orugas, etc.
  • Conjunto de aspersores:

    • El conjunto adecuado se basa en las condiciones climáticas y las del suelo, las prácticas de laboreo y la topografía.
    • Se les debe dar consideración significativa a las opciones de huellas secas de ruedas, tales como aspersores a 180 grados en unidad propulsora, boombacks, etc.

Gestión

  • Es necesario equilibrar las necesidades de agua de los cultivos con el secado de las huellas de ruedas entre una aplicación y la siguiente.

    • Muchas veces, el uso de aplicaciones más ligeras y más frecuentes satisface esta meta.
  • Valley Irrigation recomienda el uso de algún tipo de software de programación de riego.
  • El agua deberá aplicarse de manera que el perfil del suelo no quede completamente saturado, lo cual permite la escorrentía.

Preguntas más frecuentes 

Por más de 20 años, varios agricultores a través del mundo han intentado el cultivo del arroz bajo pivots centrales y equipos lineales. No obstante, el retorno neto del campo no cumplía con las expectativas. Valmont Irrigation ha llevado a cabo investigaciones extensas con el fin de identificar y desarrollar pautas de producción que ayuden a los agricultores a cumplir sus expectativas económicas y proporcionar una alternativa segura, eficaz y reductora de costos para el cultivo del arroz con riego mecánico.

Acerca del proyecto

¿Qué está haciendo Valmont Irrigation para apoyar el cultivo del arroz con riego mecánico? 

 En el 2008 se creó un grupo de personal dedicado. Este grupo llevó a cabo investigaciones, múltiples ensayos a nivel mundial y estudios a nivel de campo; proporcionó información técnica a los agricultores y desarrolló materiales educativos y de mercadeo, tales como la Guía para la producción del arroz de Valmont Irrigation.

Riego mecánico y gestión

¿Qué es un pivot central? 
Un pivot central es un equipo de riego mecánico de precisión que riega un campo de manera circular. Los tramos de un pivot giran en torno a una base de pivote central. Valmont Industries fabricó el primer pivot central para riego mecánico de la industria en 1954. El uso de un pivot central puede reducir los costos de operación, darle un retorno rápido sobre su inversión inicial y contribuir a la conservación de recursos. 

¿Qué es un equipo lineal? 
Un equipo lineal es similar a un pivot central, salvo que atraviesa el campo en uno y otro sentido; es ideal para un campo cuadrado o rectangular. Los equipos lineales pueden lograr hasta un 98 por ciento de cobertura del campo y emplean agua de un canal/zanja o de una tubería. Un equipo lineal no gira en torno a una base de pivot central, sino que sus tramos están conectados con un carro móvil. 

¿Cuánta agua se necesita para que un pivot central suministre la cantidad adecuada de agua para la producción de arroz? 
En los campos de arroz de Valmont Irrigation, hemos logrado de manera consistente un ahorro de 50 por ciento o más en el consumo de agua, en comparación con el riego por inundación tradicional. La cantidad real de agua que se requiera depende de las condiciones climáticas y del suelo en el campo.

No estoy familiarizado con la gestión y programación del riego para pivot, sólo conozco el riego por inundación.  ¿Cómo puedo gestionar y programar el riego?
La gestión y programación del riego es muy similar a la gestión de pivots centrales o equipos lineales con otros cereales o con cultivos en hileras. Valmont Irrigation, junto con universidades y grupos de investigación, ha estado empleando varios métodos para desarrollar pautas. Los métodos incluyen sondas manuales del suelo, sensores de humedad de suelo y modelos por computador.

¿Qué hago acerca de las esquinas y otras partes del campo que no pueden regarse con un pivot central?
Valmont Irrigation ofrece un número de soluciones para elevar al máximo la superficie de producción del campo, tales como pivots trasladables, corners y equipos lineales.

Si es típico tener que hacer más vueltas para regar el arroz, ¿hay requisitos adicionales de mantenimiento?
Al igual que los demás equipos agrícolas, el mantenimiento es necesario. Los pivots centrales y equipos lineales han sido diseñados para funcionar de manera económica por 20 000 horas o más. La mayor parte del mantenimiento se basa en intervalos mensuales o anuales, en lugar de las horas de uso.

¿Hasta qué altura de la temporada es necesario regar el arroz con pivots centrales?
Éste es un aspecto que requiere estudios adicionales. Probablemente le será necesario aplicar agua con el pivot o equipo lineal en un punto más avanzado de la temporada en comparación con un campo regado por inundación pero esto se debe a que puede tomar de dos a tres semanas para vaciar un campo de arroz inundado. Aun con estas aplicaciones adicionales de agua, todavía es posible lograr un ahorro de agua del 50 por ciento en comparación con la cantidad que se bombea a un campo para inundarlo. Los resultados de los ensayos realizados en el 2009 indican que es necesario tomar en cuenta la etapa de crecimiento del cultivo y el tipo de suelo para determinar cuándo se deja de aplicar el agua.

Variedades de arroz tradicionales e híbridas

¿Puedo cultivar variedades de arroz que me son familiares bajo pivots centrales y equipos lineales? 
Puede, pero también podría considerar otras alternativas. Las variedades que se cultivan con riego por inundación pueden cultivarse bajo pivots centrales, pero algunas se adaptarán al entorno de cultivo mejor que otras, lo cual presenta el potencial de una utilidad económica superior. Existen algunas características específicas de las semillas que se buscan para escoger qué cultivar con equipos mecánicos de riego, entre las cuales se encuentran una macolla vigorosa y resistencia al añublo.

¿Puedo cultivar arroz por dos años consecutivos? 
Es posible cultivar arroz luego de haber cultivado arroz, pero se recomienda la rotación de cultivos, tal como se hace con cualquier otro cultivo. Todo sistema de monocultivo (arroz después de arroz, soja después de soja) impone varios factores que limitan el rendimiento. En el caso del arroz, se observan reducciones significativas en el rendimiento luego del tercer año consecutivo de cultivo del arroz.

¿Puedo producir los mismos rendimientos y ganancias si cultivo el arroz con pivots centrales? 
Con los avances en la tecnología de cultivos de la actualidad, no existe razón para suponer que no es posible producir los mismos rendimientos con pivots centrales y equipos lineales que con riego por inundación. Sin embargo, es razonable experimentar una disminución leve en los rendimientos durante el primer y segundo año de uso de equipos mecánicos de riego. Esto se debe principalmente a que le será necesario ajustarse a un nuevo sistema de cultivo. A pesar de la reducción en el rendimiento, el resultado todavía podría ser una utilidad mayor que con el riego por inundación debido a la reducción de los costos de producción generales.

Plagas y enfermedades

¿Tendré una cantidad mayor o menor de problemas si cultivo el arroz rojo con equipos mecánicos de riego? 
Después de dos o tres años de haber cultivado arroz con pivots centrales o equipos lineales, y de haber empleado un programa de rotación de cultivos y un sistema sin labranza, probablemente se observarán reducciones en campos de arroz que previamente tenían infestaciones.

¿Cuáles son los problemas principales de plagas y enfermedades cuando se cultiva el arroz con pivots centrales y equipos lineales? 

Las plagas que comúnmente se enfrentan con el arroz regado por inundación también podrían causar problemas en los campos regados con equipos mecánicos. Las experiencias vividas en Brasil, EE.UU. y Pakistán muestran que no hay diferencia en las plagas sufridas por arroz regado por inundación o arroz regado por equipos mecánicos. Existen algunas enfermedades, sin embargo, que requerirán atención, tales como el añublo, mancha parda y tizón de la vaina. Típicamente, existe un riesgo mayor de que se desarrolle añublo en un campo de arroz con riego mecánico y un riesgo menor de tizón de la vaina del arroz. Las experiencias en campo indican que el riesgo de mancha parda permanece aproximadamente igual. La selección de la semilla correcta con resistencia, al igual que estar preparado para aplicar un fungicida preventivo en el momento oportuno, contribuye significativamente a control de enfermedades.

¿Las aplicaciones ligeras y más frecuentes de agua promueven más enfermedades?

La meta del programa de arroz de Valmont Irrigation es asegurar que el follaje del cultivo tenga la oportunidad de secarse entre las aplicaciones, incluso la superficie del suelo. El microclima del arroz podría en realidad ser menos húmedo si se emplean equipos mecánicos de riego que si se emplea el riego por inundación.

Inundo mi campo principalmente para controlar las malezas. ¿No tendré un problema más grande de malezas si cultivo el arroz con un pivot central o equipo lineal? 
El riego por inundación se usa para controlar muchas especies de malezas. Sin embargo, existen ciertas malezas que crecen bien en un entorno inundado, tales como el arroz rojo. Con equipos mecánicos de riego, se podrían observar más especies de malezas debido a la ausencia del agua empozada, pero la severidad de la infestación puede reducirse con una buena gestión y, en la mayoría de los casos, la gestión es muy similar a la que se hace con el riego por inundación.

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